Sistema de exoplanetas cercano con un mundo potencialmente habitable

En 1995 se descubría el primer exoplaneta de los más de 4.000 ya identificados. Gracias al telescopio espacial TESS de la NASA y a datos obtenidos por varios observatorios terrestres, entre ellos el de Calar Alto en España y su instrumento CARMENES, el Instituto Astrofísico de Canarias (IAC) ha identificado tres nuevos mundos, uno de los cuales parece ser habitable.

Los resultados de la investigación revelaron que los exoplanetas orbitaban alrededor de una estrella enana a 31 años luz de la Tierra, a la que denominaron GJ 357. Localizada en la constelación Hydra, tiene alrededor un tercio de la masa y tamaño del Sol y es un 40 % más fría.

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Esquema del sistema solar GJ 357; el planeta d orbita en la zona habitable. Crédito: NASA’s Goddard Space Flight Center/Chris Smith

De los tres exoplanetas descubiertos, GJ 357 d, el más alejado de la estrella, es el único que podría albergar vida al estár situado dentro de la zona habitable de su estrella, donde recibe casi la misma cantidad de energía estelar que Marte del Sol.

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Posible aspecto deGJ 357 d. Crédito: NASA’s Goddard Space Flight Center/Chris Smith

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